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17-Nov-2017 Aggiornato alle 19:15 +0100

Nuove tecnologie nell'editing genetico per le riparazioni del DNA e RNA

Pillole di Scienza. I moderni mezzi per l’editing genetico si sono arricchiti di nuovi strumenti della tecnica CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats), ideati da due team scientifici indipendenti del Broad Institute del MIT e dell’Università di Harvard a Cambridge, che consentono di sostituire le singole lettere della doppia elica del DNA e del suo mRNA messaggero con enormi potenzialità. Da qualche tempo si era considerata la tecnica CRISPR per tagliare e incollare il materiale genetico che oggi diventa più precisa con due nuove tecniche che non tagliano la doppia elica del DNA, ma utilizzano specifici enzimi per la…

Pillole di Scienza: un modello per stimare la gravità dell’influenza

Pillole di Scienza. È stato sviluppato un modello di previsione della prossima stagione del virus influenzale dai ricercatori dell’Università di Chicago che rispetto a quelli tradizionali include informazioni sui cambiamenti di tipo genetico che il virus può aver subito rispetto agli anni precedenti. Tale metodo dovrebbe consentire di fare previsioni più accurate  dei quattro ceppi influenzali circolanti nella popolazione umana ( i virus H3N2, H1N1, e due varianti del ceppo B) che a quanto pare ci fanno ammalare poiché cambiano la loro costituzione genetica così che il nostro sistema immunitario non riesce a individuarli.  Nello studio, pubblicato sulla rivista scientifica…

Curare la depressione con i funghi magici

Lo si evince da uno studio pubblicato su Nature Pillole di scienza. Uno studio condotto dai ricercatori inglesi e promosso dall'azienda inglese Compass Pathways sul principio attivo dei funghi allucinogeni, la psilocibina, ha dimostrato che si possano ridurre i sintomi della depressione. Tale ricerca è stata pure pubblicata sulla rivista scientifica Nature in questi giorni. I ricercatori, guidati da Robin Carhart-Harris, hanno usato questo composto psicoattivo che si trova naturalmente nei funghi “magici” per curare dei pazienti affetti dalla depressione, per i quali non si era riusciti a curare tale disturbo neanche in maniera tipica.    A questi pazienti sono…

La prima terapia genica sulla Leucemia: una svolta storica

L'pprovazione del farmaco è stata data dalla Food and Drug Administration negli USA. Il costo è elevatissimo 475mila dollari. La Food and Drug Administration, agenzia statunitense per gli Alimenti e i Medicinali, ha approvato il primo farmaco basato sulla terapia genica, nome commerciale Kymriah (tisagenlecleucel), utilizzato per curare il cancro con una sola dose, nel caso della ricerca sulla leucemia linfoblastica acuta (LLA) nei pazienti al di sotto dei venticinque anni negli Stati Uniti. Tale agenzia regolatoria americana ha approvato un trattamento “Car-T” ossia i linfociti T addestrati contro il cancro, sviluppato dall'azienda farmaceutica svizzera Novartis, insieme all'università della Pennsylvania.…

Il premio Nobel per la chimica agli inventori della microscopia crioelettronica

Scienza. Si è assegnato il premio Nobel 2017 per la Chimica che ha visto vincitori i ricercatori Jacques Dubochet, Joachim Frank e Richard Henderson per aver messo a punto la microscopia crioelettronica,  utile per determinare in alta definizione le strutture delle biomolecole. E’ una tecnica che ha permesso di osservare le molecole della vita come  il DNA o l'RNA ma anche le proteine osservando nel dettaglio tutte le relazioni spaziali tra le diverse molecole. Tutto ciò con uno strumento rivoluzionario, il criomicroscopio elettronico, alto tre metri e funzionante a meno di 196 gradi facendo vedere quasi ogni atomo di cellule e…

Il test "gratta e annusa" per svelare se si soffre della malattia di Parkinson

Su Lancet una ricerca in cui si sottolinea come l’odore smarrito sia fondamentale per una serie di malattie neurodegenerative Scienze. Recentemente sulla rivista scientifica Lancet Neurology, la pubblicazione ufficiale dell’Accademia Americana di Neurologia, è apparsa una ricerca in cui si sottolinea come l’odore smarrito sia fondamentale per una serie di malattie neurodegenerative, tra cui Alzheimer e Parkinson. Da anni il senso dell’odore è oggetto di un interesse crescente tra scienziati e clinici che combattono le malattie di Alzheimer e di Parkinson proponendo la disfunzione del neurotrasmettitore come possibile causa di perdita dell’odore. Quest’ odore smarrito sarebbe diagnosticabile con un semplice…

Possibile una correlazione tra camminata e problemi cardiaci

Una possibile correlazione tra la camminata e i problemi cardiaci per un indice del rischio d’infarto Scienza. Uno studio uscito sull’European Heart Journal pochi giorni fa correlerebbe la velocità della propria camminata al rischio di morte per problemi cardiaci essendo un utile campanello d’allarme di indice di un maggiore rischio d’infarto. Questo studio dell’Università di Leicester in Inghilterra si è basato sull’analisi di 420mila persone con età media tra i 50 anni e i 60 anni, tutte in buona salute. Di queste persone si è analizzata la loro camminata considerando se fossero camminatori lenti, normali o veloci, seguendoli per sei…

Scoperta la struttura atomica della proteina Tau dell'Alzheimer

Scienza. Arriva un’immagine chiara che coglie i particolari atomici della proteina Tau nel cervello di un paziente affetto dall’Alzheimer da parte di un gruppo di ricercatori del Laboratorio di Biologia Molecolare del Medical Research Council (Mrc) nel Regno Unito e dell’Indiana University School of Medicine (Usa). Questi ricercatori hanno scattato circa 2.000 immagini per evidenziare la scoperta della struttura atomica di questa importante proteina, necessaria per la progressione dell’Alzheimer e di alcune forme di demenza. Infatti, la funzione normale della proteina Tau è di stabilizzare i microtubuli, strutture intracellulari che sono parte del sistema necessario per il trasporto di molecole…

Scienza, possibile legame tra il Parkinson e ipertensione

Lo rivela una ricerca di un team italoinglese Scienza. Durante il Terzo Congresso dell’Accademia Europea di Neurologia ad Amsterdam un team di scienziati italiani e inglesi ha informato che l’ipertensione, con i suoi squilibri della pressione sanguigna, possa influenzare l’insorgenza della patologia neurodegenerativa, il Morbo di Parkinson. Tale risultato rappresenterebbe di un importante passo sullo studio del Parkinson. Questi scienziati hanno pensato studiare le differenze tra i pazienti affetti da Parkinson normotesi e ipertesi per rilevare come nei pazienti ipertesi il Morbo di Parkinson si manifesterebbe in maniera più grave rispetto agli altri. Questo studio si è basato sui dati…

Mangiare broccoli contro diabete e cancro: effetti antiossidanti del vegetale

Scienza. Per tutti gli amanti dei broccoli arriva un’importante notizia grazie alla scoperta, apparsa su Science Translational Medicine, poiché i germogli di broccoli avrebbero l’effetto di ridurre i livelli di zucchero nel sangue, oltre ad essere noti per il loro effetto antitumorale. Gli scienziati del Lund University Diabetes Centre, coordinati dal prof. Anders Rosengren, hanno scoperto che il broccolo contiene un antiossidante noto come sulforato che è in grado di abbassare in maniera significativa i livelli di zucchero nel sangue. Uno dei più efficaci medicinali utilizzati per i diabetici, secondo una ricerca condotta su 3800 pazienti, è il sulforato contenuto…
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